fbpx

Los astrónomos escoceses empujan a James Webb más atrás en el tiempo

CEERS-93316
FUENTE DE IMAGEN,CEERS/UDE/SOPHIE JEWELL/CLARA POLLOCK La galaxia de Edimburgo es la última de una sucesión de observaciones «más distantes» de Webb

Los astrónomos escoceses han espiado lo que creen que es la galaxia más distante jamás observada, utilizando el nuevo supertelescopio espacial, James Webb.

La mancha roja está a 35 mil millones de años luz de distancia. Lo vemos, tal como era, solo 235 millones de años después del Big Bang.

Es un resultado preliminar o «candidato» y necesitará un estudio de seguimiento para su confirmación.

Pero por el momento, el equipo de la Universidad de Edimburgo está celebrando y maravillado por el poder de James Webb.

«Estamos usando un telescopio que fue diseñado para hacer precisamente este tipo de cosas, y es increíble»

dijo Callum Donnan, estudiante de doctorado en astrofísica en el Instituto de Astronomía de la universidad.

James Webb es el sucesor de $ 10 mil millones del Telescopio Espacial Hubble y está buscando las primeras estrellas y galaxias que se formarán en el Universo de 13.8 mil millones de años.

Estos objetos son extremadamente débiles, pero el nuevo observatorio ha sido sintonizado específicamente para captar su brillo en luz infrarroja.

james webb

 

Es casi seguro que la alta calificación de Edimburgo será de corta duración.

Desde que Webb comenzó sus operaciones científicas a fines de junio, los astrónomos han estado encontrando candidatos cada vez más distantes en sus imágenes.

Y si se logra el rendimiento diseñado, los científicos podrían eventualmente ver objetos con Webb que existieron quizás tan solo 100 millones de años después del Big Bang.

Así que deberíamos esperar una sucesión de anuncios en las próximas semanas y meses.

Redshift es el término que usan los astrónomos cuando hablan de distancias en el cosmos.

Es una medida que describe la forma en que la luz que proviene de un objeto ha sido «estirada» por la expansión del Universo a longitudes de onda más rojas.

Cuanto mayor sea el número de corrimiento al rojo asignado a una galaxia, más distante estará y antes se verá en la historia cósmica.

En los últimos días se ha visto un flujo de números de corrimiento al rojo cada vez más grandes en el popular servidor de preimpresión arxiv.

La galaxia de Maisie
FUENTE DE IMAGEN,COLABORACIÓN CEERS Captura de imagen, La galaxia de Maisie se encontró en un estudio de campo amplio realizado por James Webb.

Las últimas 24 horas han sido un buen ejemplo de lo rápido que se pueden mover las cosas.

El grupo de Edimburgo extrajo su objetivo de una encuesta de campo amplio del cielo que Webb está realizando actualmente llamada Cosmic Evolution Early Release Science (CEERS) Survey .

El equipo que realmente realiza esta encuesta presentó su propio candidato lejano el lunes llamado CEERSJ141946.35+525632.8.

Llamada Galaxia de Maisie en honor a la hija de un astrónomo, este objetivo tiene un desplazamiento al rojo de 14,3, lo que significa que se está viendo unos 280 millones de años después del Big Bang. No tan lejos como CEERS-93316, pero sigue siendo una perspectiva notable en comparación con la era anterior a James Webb.

Sin embargo, hay una gran advertencia en todo esto. Los primeros candidatos anunciados a partir de las observaciones de Webb aún no se han sometido a un examen espectroscópico completo.

Este proceso corta la luz que proviene de una galaxia para revelar los colores que la componen: su espectro. Estos darán la visión más clara de cómo la luz, que se emitió originalmente en longitudes de onda visibles, se ha estirado hacia el infrarrojo a lo largo de la historia cósmica.

Solo después de que se complete esta tarea, y Webb tenga los instrumentos para hacerlo, los reclamos de distancia avanzarán hacia una base más segura.

Gráfico que muestra cómo James Webb es capaz de mirar hacia atrás en el tiempo

Otro beneficio de la espectroscopia es que revelará la composición de los objetos.

La teoría dice que las primeras estrellas fueron alimentadas solo por hidrógeno, helio y una pequeña cantidad de litio, los elementos creados en el Big Bang.

Átomos más pesados ​​-los astrónomos los llaman «metales»- tuvieron que ser forjados en esas estrellas pioneras y sus descendientes.

«Podemos ver los colores de nuestra galaxia en un sentido amplio, y es bastante azul, lo que sugiere una población estelar joven. Pero no es lo suficientemente azul como para que esta galaxia esté formada por estrellas sin metales», dijo Donnan.

Es el profesor Steve Finkelstein, de la Universidad de Texas en Austin, EE. UU., quien es el orgulloso padre de Maisie.

Será un invitado en el programa Science In Action del jueves en el Servicio Mundial de la BBC.

«Había escuchado una cita sobre este telescopio que decía que iba a ser transformador. Y dije, ‘sabes, va a hacer muchas cosas realmente geniales, pero ¿realmente va a cambiar por completo la forma en que vemos el Universo? No podría haber estado más equivocado. Los libros de texto se reescribirán incluso con los datos que obtuvimos en la primera semana».

El Universo se está expandiendo. En el tiempo que tarda la luz de los objetos en llegar a nosotros, esos objetos han retrocedido mucho. Sus posiciones hoy, por lo tanto, están mucho, mucho más lejos que cuando se emitió la luz por primera vez.

fuente original: bbc.com
Los astrónomos escoceses empujan a James Webb más atrás en el tiempo
Scroll hacia arriba