fbpx

Conoce a los exoplanetas más extraños

Esta ilustración nos muestra al planeta Próxima b orbitando a la estrella enana roja Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar. La estrella doble Alfa Centauri AB también aparece en la imagen, entre el planeta y la propia Próxima. Próxima b es un poco más masivo que la Tierra y orbita en la zona habitable que rodea a Próxima Centauri, donde la temperatura permitiría la existencia de agua líquida en su superficie. Crédito: ESO/M. Kornmesser

Hasta ahora astrónomos, hemos encontrado alrededor de cuatro mil planetas confirmados fuera de nuestro Sistema Solar. De estos, exoplanetas similares a la Tierra a menudo aparecen en los titulares. Como Próxima b, el planeta rocoso más cercano a nuestro Sistema Solar. Este exoplaneta similar a la Tierra fue encontrado con el instrumento HARPS en el telescopio de 3,6 metros de ESO en el Observatorio La Silla. Pero los telescopios ESO han ayudado a encontrar muchos otros mundos emocionantes, algunos tan exóticos no te atreverías a compararlos con la Tierra.

Comencemos con WASP-19b o como nos gusta llamarlo, el mundo infernal con cielos de titanio.

Ilustración que muestra al exoplaneta WASP-19b, en cuya atmósfera los astrónomos detectaron óxido de titanio por primera vez. En cantidades lo suficientemente grandes, el óxido de titanio puede impedir que el calor entre o salga de una atmósfera, produciendo una inversión térmica: la temperatura es más alta en la atmósfera superior y más baja en la inferior, lo contrario de lo habitual. Crédito: ESO/M. Kornmesser

Este planeta caliente del tamaño de Júpiter tiene una atmósfera con una composición química bastante extraña. Fue el primer exoplaneta donde los astrónomos detectaron óxido de titanio, gracias al Very Large Telescope de ESO y su instrumento FORS2.

Este elemento actúa como un absorbedor de calor en la atmósfera de un mundo infernal. Puede evitar que el calor ingrese o escape a través de la atmósfera y provoque una inversión térmica. Entonces, en WASP-19b, la temperatura podría ser más alta en la atmósfera superior y más baja más abajo, a diferencia de lo que vemos en nuestros planetas del Sistema Solar.

Pasamos de este mundo al revés para presentarte el Lonely Planet.

Esta antena es una de las 66 que componen el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Estas antenas miden hasta 12 metros de diámetro y recogen luz en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. ALMA es el telescopio más poderoso del mundo para observar el Universo distante y frío; estudia los componentes básicos de las estrellas, los sistemas planetarios, las galaxias y la vida misma. Crédito: S. Otarola/ESO

Hace unos pocos años, los telescopios de ESO y sus instrumentos ayudaron a identificar un objeto que podría ser un planeta sin ningún vínculo con una estrella. Un mundo flotante que, en lugar de moverse alrededor de una estrella, deambula por el espacio. Podría ser que estos planetas se hayan formado como otros mundos alrededor de una estrella madre, pero luego han sido expulsados ​​de su sistema de origen. Por lo tanto, nuestro planeta solitario puede ser un mundo huérfano.

Nuestro próximo exoplaneta extraño no está huérfano en absoluto. De hecho, se aferró a su estrella madre en las buenas y en las malas.

El Exoplaneta Evaporante es el primer planeta gigante que se encuentra orbitando una enana blanca, el remanente de una estrella similar al Sol. Los astrónomos piensan que este exoplaneta sobrevivió a la transición de su estrella madre de tipo solar a un gigante rojo y luego a una enana blanca. Pero eso no es todo lo extraño de este planeta. Observaciones con el X-shooter de ESO en el VLT ha insinuado que este exoplaneta gigante se está evaporando. Orbita a la enana blanca caliente a corta distancia y al ultravioleta extremo la radiación de la estrella elimina parte de la atmósfera del planeta formando un disco alrededor de la enana blanca.

El Very Large Telescope (VLT) en el sitio de observación Cerro Paranal de ESO. El VLT es el instrumento óptico más avanzado del mundo y consta de cuatro Unidades de Telescopio con espejos principales de 8,2 m de diámetro y cuatro Telescopios Auxiliares móviles de 1,8 m de diámetro. Los telescopios pueden trabajar juntos, en grupos de dos o tres, para formar un interferómetro gigante, lo que permite a los astrónomos ver detalles hasta 25 veces más finos que con los telescopios individuales. Ubicado en el desierto de Atacama de Chile, Paranal se encuentra a más de 2600 metros sobre el nivel del mar, lo que brinda condiciones de visualización increíblemente secas y oscuras. Crédito: Iztok Boncina/ESO

Nuestro mundo alienígena final es aún más extraño WASP-76b. Un exoplaneta gigante ultra caliente con un toque.

Este planeta orbita muy cerca de su estrella madre recibiendo miles de veces más radiación de ella que la tierra del sol. También está bloqueado por mareas, lo que significa que tiene un lado del día que siempre se enfrenta a la estrella y un lado nocturno mucho más fresco. La diferencia de temperatura en el planeta es extrema. En el día está por encima de 2400 grados Celsius y todo, incluidos los metales, se vaporiza. Aquí es donde las cosas se ponen realmente raras. Usando el instrumento ESPRESSO en el VLT, los astrónomos descubrieron que el vapor de hierro del lado del día ultra caliente se lleva al lado nocturno más frío. Allí se condensa en gotas de hierro. En otras palabras, este exoplaneta extremo tiene un lado del día donde los metales se evaporan y un lado nocturno donde llueve hierro.

Esta ilustración muestra una vista nocturna del exoplaneta WASP-76b. El exoplaneta gigante ultracaliente tiene un lado diurno donde las temperaturas suben por encima de los 2.400 grados Celsius, lo suficientemente altas como para vaporizar metales. Los fuertes vientos llevan el vapor de hierro al lado nocturno, más frío, donde se condensa en gotas de hierro. A la izquierda de la imagen, vemos el borde nocturno del exoplaneta, donde pasa de día a noche. Crédito: ESO/M. Kornmesser

¿Encontraremos mundos aún más extraños? Pues nadie lo sabe.  Pero los astrónomos siguen buscando exoplanetas.

Estén atentos para futuros descubrimientos con los telescopios ESO.

Créditos: eso.org
Conoce a los exoplanetas más extraños
Scroll hacia arriba